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星際客機首飛為什么失利?波音公司多次辯解,NASa仍舊很失望!

時間:2019-12-23 10:05 來源:全球資訊網 作者:全球資訊網 瀏覽量:159

  美國波音公司載人飛船“星際客機”(CST-100 Starliner)的首次試飛盡管出師不利,未能按計劃與國際空間站對接,但最終在北京時間22日晚間成功降落在新墨西哥州的美軍白沙導彈靶場附近,為波音公司挽回了最后顏面。但對于美國而言,寄予厚望的波音“星際客機”與太空探索技術公司(SpaceX公司)的載人“龍”飛船研制均遭遇挫折,美國航天員前往國際空間站的旅途仍不得不受制于俄羅斯。

  據美國太空網站介紹,作為美國新一代載人太空飛船,“星際客機”于20日搭乘“阿特拉斯-5”號火箭升空,開始了第一次不載人測試飛行。它原先準備于21日與國際空間站對接,向空間站運送約270公斤補給和設備,并帶回部分研究樣品,最終于28日返回地球。但發射約1小時后,美國航空航天局(NASA)發表聲明說,由于軟件錯誤,飛船在飛行中消耗了過多燃料,未能進入預定軌道,它無法按計劃與空間站對接,只能提前打道回府。

  美國《紐約時報》22日稱,“星際客機”成功在新墨西哥州的沙漠地帶降落。報道稱,“星際客機”的載人艙與服務艙按計劃在進入大氣層前分離,服務艙殘骸落入太平洋,而載人艙借助巨型降落傘和緩沖氣囊在陸地上著陸。報道稱,對于NASA而言,讓載人艙在陸地上降落的模式“相當罕見”。在美國20世紀六七十年代的“水星”計劃與“阿波羅”計劃中,載人返回艙都降落在海中——畢竟海水的緩沖效果比沙漠更好。就連以技術激進著稱的SpaceX公司研制的“龍”飛船,也仍然采用在海中降落的模式。報道猜測,波音公司選擇讓“星際客機”在陸地著陸的原因,可能更多是出于重復使用的考慮。按照規劃,“星際客機”最多能重復使用10次,如果飛船在海中降落,腐蝕性的海水可能會讓飛船的檢修變得復雜。

  “星際客機”的成功降落,讓波音公司總算挽回了最后顏面,可以宣傳其首次測試飛行取得“部分成功”。波音太空發射部門高級副總裁吉姆·奇爾頓表示,在整個飛行過程中,“星際客機”的推進、航行及生命保障系統運行如常,載人艙內搭載有一個配備復雜傳感器的測試假人,它在飛行過程中收集的數據有助于評估未來航天員的實際感受。NASA和波音公司官員甚至堅稱,如果這次飛行中搭載有航天員,完全有機會以手動模式接管飛船,進而實現與空間站的對接。此外,飛船在22日的降落中成功經受住了1600攝氏度的高溫,并按計劃釋放降落傘和緩沖氣囊,證明了“星際客機”新型著陸方式的可行性。

  但無論波音公司如何辯解,這次“部分成功”的測試飛行仍讓NASA大失所望。自從美國航天飛機于2011年全部退役后,美國航天員前往國際空間站就只能倚賴俄羅斯“聯盟”號飛船。這種受制于人的感覺對于美國來說自然難以忍受,何況俄羅斯還不斷調高“船票”價格——2018年“聯盟”號飛船的單張座位費超過8000萬美元。為改變這種被動局面,NASA分別與SpaceX公司和波音公司簽署合同,建造載人“龍”飛船和“星際客機”飛船。但“雙重保險”也沒能奏效,它們本應在2018年年底實現載人首航,由于兩家公司的研制進度均多次推遲,NASA不得不高價多買了超過10張俄羅斯“船票”。

  眼看載人“龍”飛船總算于今年3月實現首次不載人測試飛行,成功與國際空間站對接并平安返回地面,但轉眼4月就在逃逸測試中發生嚴重的爆炸事故,“龍”飛船的首次載人飛行被迫推遲到明年?!靶请H客機”不但研制進度比競爭對手落后了大半年,而且問題不斷?!靶请H客機”首次測試飛行的不完美表現,顯然也將影響后續進度,NASA表示“現在談及‘星際客機’下次飛行是否載人為時過早”。因此美國航天員倚賴俄羅斯飛船往返空間站的局面還將持續一段時間。

  計劃如何推進

  2011年美國航天飛機退役后,美國運送宇航員往返空間站全部“仰仗”俄羅斯飛船。截至2019年7月,美航天局已購買了70個俄羅斯“聯盟號”座位,花費39億美元。為改變這一尷尬局面,美國大力發展商業載人航天。2014年,太空探索技術公司和波音公司從美國航天局獲得總計68億美元的合同,分別建造載人版“龍”飛船和“星際客機”載人飛船。

  兩家公司開發進度均多次推遲,使美航天局在過去兩年中多購買了超過10張俄羅斯“船票”。目前載人版“龍”飛船已于今年3月先行完成不載人首飛,而落后的波音原本計劃與太空探索技術公司同步,在2020年進行載人飛行,將美國宇航員送入空間站。

  “星際客機”的開發過程一波三折。在11月4日進行的一次發射臺逃逸測試中,3個降落傘中有一個未能按時打開,盡管美航天局稱這不影響宇航員從飛船中逃生并安全著陸的能力。

  美航天局將航天任務“外包”給商業公司的做法旨在節省開發資金,可兩家合同商獲得的資金支持并不均等,其中波音拿了大頭。今年11月,美航天局發布的一份審計報告顯示,波音從美航天局獲得了額外的資金,遠超其合同約定;“星際客機”的單個座位價格高達9000萬美元,比俄羅斯“聯盟號”8100萬美元的要價還高,而載人版“龍”飛船僅為5500萬美元。

  太空探索技術公司創始人埃隆·馬斯克在推特上說,波音公司為同樣的事情得到了更多回報,這是不公平的。

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